Virtuálna mena bitcoin v súčasnosti púta pozornosť pre jej enormné zhodnocovanie. Len začiatkom roka 2021 cena vystrelila o 40 percent a za celý minulý rok sa táto kryptomena posilnila o 276 percent. Prekročila hranicu 40-tisíc dolárov za jeden bitcoin. Celková trhová hodnota všetkých bitcoinov sa aktuálne ráta nad 500 miliárd dolárov.

Málokto si však už zrejme uvedomuje, že kryptomena so sebou nesie aj otázku energetickej efektívnosti. A síce, prevádzka tzv. bitcoinovej farmy si vyžaduje spotrebu veľkého množstva elektrickej energie. Podľa Medzinárodnej agentúry pre energetiku je to porovnateľné s energetickou potrebou stredne veľkej krajiny.

Portál zerohedge.com upozornil, že vďaka rastúcej cene bitcoinu si jeho ťažba už vyžaduje vyššiu spotrebu energie než celý Pakistan – krajina s viac ako 200 miliónmi ľudí. Centrum na výskum alternatívnych financií na univerzite v britskom Cambridge predstavilo aj online nástroj, ktorý meria spotrebu a energetickú stopu vznikajúcu v súvislosti s ťažbou bitcoinov.

Nový hráč na trhu z Ruska

Pre získavanie bitcoinov je zaužívaný klasický pojem ťažba – mining. Funguje to však tak, že prostredníctvom extrémne výkonných počítačov sa hľadá riešenie zložitých matematických operácií, čo si vyžaduje energiu. S rastúcim množstvom a zložitosťou dolovania bitcoinov je potrebná čoraz vyššia výpočtová sila. 

Doteraz sa dve tretiny bitcoinov produkovali v Číne; nasledujú USA, ktoré však pokrývajú iba sedempercentný podiel. Po nich nasledujú Rusko a Kazachstan. Toto poradie by sa však mohlo čoskoro zmeniť, keďže Rusko rozbieha ťažobné operácie v rámci podniku Gazprom nefť, dcérskej spoločnosti ruského štátneho giganta Gazprom – jedného z najväčších producentov ropy a zemného plynu na svete.

bitcoin
Neprehliadnite

Cena Bitcoinu má nový rekord, dostala sa nad 40- tisíc dolárov

Gazprom nefť sa v tejto súvislosti snaží využiť gro svojho podnikania a zúročiť ho v prípade stále sa zhodnocujúcej digitálnej meny. Rozbieha proces, vďaka ktorému sa na fungovanie bitcoinovej farmy môže využívať energia z tepla vznikajúceho spaľovaním metánu pri ťažbe ropy na Sibíri.

Gazprom nefť sa ale priamo nepodieľa na ťažbe kryptomeny, chce len poskytovať priestory a energiu pre ťažiarenské spoločnosti, ktoré sa dolovaniu virtuálnej meny aktívne venujú. 

Umiestnenie ťažby bitcoinov na ruskom ropnom poli tiež znamená, že náklady na jej prevádzku budú pomerne nízke, keďže je tam stály prísun zemného plynu. To všetko znamená, že Čína a USA by sa mali lepšie pripraviť na tvrdú konkurenciu.

Zhodnocovaniu ešte nie je koniec

Bitcoin zaznamenal prudší rast na trhu už v roku 2017, kedy sa jeho cena vyšplhala až na takmer 20-tisíc dolárov. V nasledujúcom roku sa však prepadla k trom tisíckam dolárov.

Opätovné zhodnocovanie sa začalo len nedávno a zrejme sa ani zďaleka nekončí. Analytici americkej investičnej banky JPMorgan prirovnávajú bitcoin k zlatu a jeho cena by sa v dlhodobom horizonte mohla podľa nich vyšplhať až na 146-tisíc dolárov. Táto kryptomena by vraj mohla znamenať bezpečné útočisko v období neistoty. Niektorí investori ju tiež považujú za ochranu proti inflácii či alternatívu k oslabujúcemu doláru v dôsledku ekonomických či politických kríz. No nájdu sa aj takí, ktorá stále hovoria o špekulatívnej investícii.

ECB chce skrotiť kryptomeny
Neprehliadnite

Bitcoin sa stal konkurenciou pre zlato, tvrdia analytici investičnej banky JPMorgan

Faktom ale je, že bitcoiny sú akceptované aj ako spôsob platby, niečo ako platobná karta Visa, Mastercard alebo PayPal. Na samotnú úhradu sa využíva QR kód alebo kryptoburza, ktorá funguje ako digitálny sprostredkovateľ medzi predávajúcim a kupujúcim.